Kryptoattacker på smartphones som ökar i Sydafrika, säger experter

Kryptovalutor skapades i hopp om att de skulle säkerställa stabilitet, samt säkerhet och säkerhet för sina användare. Den legendariska Satoshi Nakamoto – vem det än är – lovade att blockchain, med sina omfattande säkerhetsbrandväggar, skulle vara praktiskt taget okrackbart för alla moderna hackare.

Ändå är vi här, med cyberbrott på kryptovalutor som ökar varje år och påverkar användarna allvarligt. Bara en bit information som antalet skadliga kryptogruppsprogram har ökade med nästan 95% från 2017 till 2018 räcker för att bevisa denna punkt och få oss att tvivla på blockchains ultimata motståndskraft mot hackare.

I Sydafrika har kryptoattackerna ökat exponentiellt, efter att de konventionella gruvutrustningarna har uttömts och penetrerat smartphone-industrin. Som experter från Kaspersky Lab hävdar ökar kryptorelaterade attacker på smartphones allvarligt i detta afrikanska land.

Löftet om en ideal plattform

När Satoshi Nakamoto kom på en idé att skapa en peer-to-peer teknik där varje process skulle styras av användarna, lovades det att blockchain skulle avskaffa några av de största problemen i samband med konventionella storbokssystem, främst i finansvärlden.

Några av de största frågorna var bristen på säkerhet för finansiella konton, efterlevnad av den statliga penningpolitiken och obefintlig anonymitet för transaktioner. När det gäller säkerhet skulle blockchain vara detta välskyddade system som skulle uppdatera sina säkerhetsprotokoll varje gång en ny transaktion gjordes.

När det gäller penningpolitiken och andra politiska åtgärder var blockchain en helt decentraliserad enhet som bara styrdes av sina användare. På det sättet är det bara marknadskrafterna för utbud och efterfrågan som dikterar det faktiska priset på kryptovalutor.

Och slutligen garanterade blockchain-plattformen transaktionernas anonymitet. Detta möjliggjordes av den kryptografiska mekanismen som användes på plattformen, som förvandlade användare till anonyma enheter vars identitet täcktes och endast de vaga detaljerna om deras transaktioner var synliga.

Inte särskilt ideal i verkligheten

Så på papper såg blockchain ganska perfekt ut för många användare. När tekniken blev mer och mer populär och kryptovalutor slog på marknaden, började många fall av kryptoattacker dyka upp på ytan.

Ett exempel på massiva kryptoattacker har inträffat i Sydafrika, där många användare och företag använder kryptovalutor. Ett bra exempel på denna trend är ett sydafrikanskt bitcoin-kasino som använder kryptovalutor för sina insättningar, liksom uttag och den faktiska spelprocessen.

Men allt är inte solsken och regnbågar där. Faktum är att många smarttelefonanvändare blir enkla mål för kryptohackare. Enligt Kaspersky Lab Africa, vd för cybersäkerhetsexperter, Riaan Badenhorst, ökar cyberbrott riktad till sydafrikanska smartphone-användare i landet.

Som våra läsare kanske redan vet skapas kryptovalutor genom en process som kallas gruvdrift. Gruvdrift använder en löjlig mängd datorkraft för att lösa komplicerade gåtor och generera nya tokens av olika kryptovalutor, vare sig det är Bitcoin, Litecoin eller något annat.

Inriktning på sydafrikaners smartphones

Sydafrikanska landskap

Bild via Unsplash

Enligt Badenhorst riktar krypto-hackare exakt den funktionen och använder målens smartphones för att bryta nya tokens. Detta händer genom en skadlig kod som skickas till människor via olika metoder, vare sig det är e-post eller sociala medier. Och när användare öppnar filen ger det hackare fullständig tillgång till smarttelefonens datorfunktioner.

Han fortsätter sedan med att förklara vad som händer med de infekterade enheterna. Om skadlig programvara tränger igenom enheten blir den vanligtvis väldigt långsam, börjar överhettas, tappar mycket batteri och använder mycket data. I allmänhet kan användare ganska enkelt märka om deras smartphone har samma symtom, vilket gör det lättare att avslöja den faktiska skadliga programvaran.

Och om de misstänker att något liknande händer med deras smartphones, föreslår Badenhorst dem att uppgradera programvaran direkt för att uppdatera säkerhetsbrandväggen. Och om uppdateringen inte är tillgänglig just nu kan de fabriksåterställa enheten, som tar bort all data som är lagrad i den men effektivt tar bort skadlig programvara.

Utöver det gör Badenhorst det mycket tydligt att nedladdning av otillförlitliga appar från okända källor och webbplatser är den främsta fienden för användarnas säkerhet. Därför bör de avstå från denna praxis på något möjligt sätt.

Kryptoattacker genom nätfiske

En annan metod för att stjäla kryptoanvändarnas medel och data kallas Nätfiske. Nätfiske är i grunden en listig mekanism som lurar användare att tro att de lägger in sina referenser till en legitim plattform, medan de i verkligheten skickar dessa uppgifter till hackarna.

Nätfiske har blivit mer och mer sofistikerat med åren. Just nu använder denna metod webbplatskloner som är praktiskt taget omöjliga att urskilja från verkligheten. Till exempel kan hackare skapa en exakt kopia av Bitcoin-utbyteswebbplatsen och skicka den till Bitcoin-ägarna.

Om och när en användare matar in sina uppgifter i systemet får hackare uppgifterna i realtid. Men en sak att nämna här är att det inte är helt omöjligt att upptäcka nätfiskewebbplatser eftersom de inte är exakt samma kopior av originalwebbplatserna. De falska har alltid minst en bokstav eller ett nummer eller till och med en annan symbol än den ursprungliga. I stället för facebook.com kommer det till exempel att vara facbeook.com eller något i den riktningen. Därför finns det hopp om att rädda dig från en kryptoattack.

Dessutom hävdar vissa analytiker att brottsbekämpande myndigheter i Sydafrika arbetar mycket mer kraftfullt och proaktivt för att spåra kryptotransaktioner och avslöja olagliga aktiviteter. Enligt Marius Reitz, chef för kryptomuren Luno, eftersom Bitcoin-transaktioner lagras på blockchain är de synliga för alla. Därför kan brottsbekämpande avdelningar potentiellt avslöja hackare och presentera dem inför lagen.

Krossande kryptomyter

Så kärnan i allt detta är att kryptovalutor inte är så säkra och säkra som de har annonserats genom åren. Visst, blockchain och dess biprodukter är effektivare vid många tillfällen än deras konventionella motsvarigheter som fiatpengar och andra, men det betyder verkligen inte att de är oövervinnliga och utanför hackares räckvidd.

Fallet i Sydafrika bevisar exakt den punkten. Crypto-hackare har i allt högre grad inriktat sig på sydafrikanska smarttelefonanvändare och använt sin datorkraft för att bryta ut nya kryptotoken. Efterverkan av denna attack saktade ner och överhettade telefoner, ökade batteri- och dataförbrukning och många fler.

Analytiker föreslår att när de märker dessa symtom på sina telefoner, uppdaterar de omedelbart programvaran eller återställer telefonen till fabriksinställningarna. Och, ännu viktigare, att de avstår från otillförlitliga appkällor och leverantörer – det är de som sprider skadlig programvara till smartphones.